自然灾害的基本定义

自然灾害的基本定义


发布日期: 2016-10-24 更新日期: 2016-12-23 编辑:xuzhiping 浏览次数: 9476

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摘要: 自然灾害的基本定义 自然灾害的基本定义 什么是自然灾害(naturaldisaster)?这似乎不是个问题,最简单的回答甚至可以说成是与“自然现象”有关的“灾害”就是自然灾害;网络资料中大量引用的则是维基百科中的表述:“自然灾害,指自然界中所发生的异常...

自然灾害的基本定义

什么是自然灾害(naturaldisaster)?这似乎不是个问题,最简单的回答甚至可以说成是与“自然现象”有关的“灾害”就是自然灾害;网络资料中大量引用的则是维基百科中的表述:“自然灾害,指自然界中所发生的异常现象,这种异常现象给周围的生物造成悲剧性的后果,相对于人类社会而言即构成灾难。”在陈颗院士和史培军教授合著的《自然灾害》(北京师范大学出版社,2007年)一书中,干脆就避而不谈这个问题,而是在介绍地球和地球活动的能量来源后直接介绍自然灾害的特点。

“自然灾害”这一概念,与现代数学中最基本的概念“集合”不一样,并非无法寻找更基本的概念来给出一个确切的定义,并非只能通过列举进行描述性定义。况且,就是“集合”这样的概念,也存在由康托给出的非描述性定义:“将具有某种特征或满足一定性质的所有对象或事物视为一个整体时,这一整体就称为集合,而这些事物或对象就称为属于该集合的元素。”

定义(definition)其实就是用已知的概念描述所定义的概念,定义的作用就是明确概念的内涵。为厘清“自然灾害”的内涵,便于相关内容的表述,我们先对“概念”、“内涵”和“外延’’这三个术语进行说明。

(1)概念(concept)

对于客观世界存在的对象,存在着一个“认知主体”。人们通过对客观对象的观察和思考,认识到认知主体的存在。经过思维的抽象,在思想中产生了“概念”。概念是思维的产物,在思维领域,概念用来反映思维对象特有属性或本质属性。

例如,“直角三角形”这一概念反映对象的本质属性是“三角形,其中有一个内角是直角”,至于三边的长短及其他两个锐角的大小都是特殊的、次要的、非本质的属性。任何一个概念都是用词语表现的。概念的两个基本逻辑特征是内涵与外延。

(2)内涵(intension)

概念的内涵就是这个概念所反映对象的本质属性的总和。例如,“平行四边形”这个概念,它的内涵包含着一切平行四边形所共有的“有四条边,两组对边互相平行”这两个本质属性。又例如,“青菜”是一个概念,它是一种植物,绿色,一般叶子直立,可食用。这是这个概念的内涵。大量的数学概念采用内涵方式来定义。

(3)外延(extension)

概念的外延就是适合这个概念的一切对象的范围。例如,“平行四边形”这个概念,它的外延包含着一切正方形、菱形、矩形以及一般的平边形。“青菜”这个概念的外延包含油菜、菠菜、芹菜、芥菜、葱等。

从数学上来讲,有一个概念,相应地应有一个对象的集合。例如,有狗的概念,就有全部狗的集合。给这个集合下定义有两个方法:一是把狗的性质一个一个地叙述出来,狗有四只脚,大约有多重等,即用集合的内涵给集合下定义;另一办法则是把所有的狗都列举出来,即用外延给集合下定义。一个概念的内涵越广,则其外延越狭;反之,内涵越狭,则其外延越广。

当母亲把狗的概念教给孩子时,并不采用经典数学的上述两种方法,内涵和外延都没有指出,只说这是狗,那不是狗,让孩子看几次以后,区别就清楚了。这样,母亲没有把全世界的狗都领给孩子看;也没有给孩子讲清狗的严格定义,而只靠极少数几个实例代表全体,就教会了孩子掌握狗的概念。表面上看,这是一种不同于内涵和外延的第三种方法,也是人类思考事物的独特的特点。但其实它是两种方法的组合。人脑中储存的与日常生活相关的概念,大多是把感觉到的事物的共同特点抽出来,加以概括而形成,本质是以外延为基础,以内涵为导向的概念学习法。

用外延的方式定义“自然灾害”或许比较简单,似乎列举出大量文献提及的自然灾害,如洪涝灾害、旱灾、地震灾害、虫灾等就可以了。事实上,自然灾害举不胜举。而且,一些看似非自然灾害现象,其实掺杂有自然灾害的成分。例如,煤矿中的瓦斯大爆炸大爆炸,主要与生产安全管理不到位有关,一般不归人自然灾害研究的范围。但是,引起大爆炸的瓦斯却是来自自然界,瓦斯大爆炸也有自然灾害的成分。如果以外延方式定义“自然灾害”,是否要列举这类灾害现象,就成了问题。如果我们将煤矿中的瓦斯大爆炸以现行管理体制为由排除在“自然灾害”的集合外,这就意味着人们可以随意更改“自然灾害”这个概念。如果在这样的概念上建立自然灾害风险分析的理论和风险管理的体系,其科学研究结果的客观性和真实性将受到质疑。

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