地理信息系统概念内涵的演进

地理信息系统概念内涵的演进


发布日期: 2017-01-24 更新日期: 2017-01-24 编辑:xuzhiping 浏览次数: 4460

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摘要: 地理信息系统最初的定义是基于地理学范畴的概念,沿用了地理学研究的空间范围,即地球表层空间范围,GIS是Geographic Information System的简写。随着地理信息系统技术和应用的发展,地理信息系统的概念域远远超出了地理学最初定义的概念范畴。人...

地理信息系统最初的定义是基于地理学范畴的概念,沿用了地理学研究的空间范围,即地球表层空间范围,GIS是Geographic Information System的简写。随着地理信息系统技术和应用的发展,地理信息系统的概念域远远超出了地理学最初定义的概念范畴。人们更习惯使用“地理空间的”,(Geospatial)—词取代“地理的”(Geographical)这个概念。实际上是使用地理空间信息系统作为一切关于空间信息系统的代名词。有两种意义,第一种意义是地理信息系统研究的空间范围不再局限于传统地理学定义的空间范围,因此也有学者将“Geo”解释为“地球的”、“地学的”。第二种意义是泛指具有空间位置特性的所有空间对象,也可能是非地理空间对象,都是地理信息系统研究处理的对象。由此可知,将地理信息系统理解为地理空间信息系统、地球空间信息系统、地学空间信息系统,都不是一种彻底的改变,将其称为空间信息系统则更具技术代表性。

关于GIS中“G”的含义变化,还来自于另外的一种力量。虽然GIS与地理学密切相关,但千百万使用GIS的人员中,仅有极少部分是出身于地理学的。规划人员、管理人员(森林、土地、设施)、自然科学家、社会科学家、市场咨询人员、运输人员等以及其他使用GIS的人员,都不会太多地思考G1S中的“G”表示什么意义,他们更多地将G1S理解为是一种空间信息系统。

由于GIS在理论和技术发展过程中,产生了巨大的技术成功和产业化发展趋势,人们对GIS的内涵产生了争议,出现了对GIS的不同理解。一种观点认为,GIS就是一种计算机信息系统支持的空间分析软件工具,这主要是基于过去相当—段时期,GIS主要是研究开发用于地理空间分析为目的的功能软件。但是随着GIS应用的社会化以及一些从事GIS软件开发的企业开始转向为GIS的应用研究、数据模型和数据结构研究、可视化技术研究,GIS成为日常社会生活和工作,以及学术研究共同关注的带有普遍性的一个共同领域,认为GIS是一种社会实践的观点也不无道理。这种争论迫使人们重新思考对GIS的定位和内涵究竟是什么。其争论的焦点问题有两个,一是对GIS的进行重新的科学定位,它是一个具有特殊用途的软件,还是一门科学?二是学术术语问题,它究竞应该称为什么?但是随着遥感技术的应用发展以及计算机网络技术的发展,人们对GIS内涵的理解多少达成了一定的共识,倾向于GIS是一门学科的认识占据多数。在解释G1S的含义方面,有人认为:

GIS=Geographic information System+Remote Sensing=Geospatial-Informatics

将GIS解释为地理空间信息科学。这是由于遥感极大地增强了GIS的作用,并且二者的结合应用越来越密切。也有人认为:

是现代地理学由经典地理学到计量地理学,再到地理信息科学发展的结果,如下图

但也有人认为:

GIS=Geographic Information Service+Internet=New Service(Web Service)

这是基于GIS在因特网技术推动下产生的一种新型的地理信息服务模式。

其实,上述三个关于GIS的概念解释之间存在一定的关系,可以概括为地理信息系统(GISYSTEM)、地理信息科学(GISCIENCE)和地理信息服务(GISERVICE)之间的关系,如下图所示。

上述概念在不同的场合均有应用,这是个术语问题,但何时应该给GIS—个具有广泛共识的响亮名称,似乎意义并不重要也不那么迫切。

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