战国时期的唯物主义思想家--荀子

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战国时期的唯物主义思想家--荀子

2016-12-27 作者: xuzhiping 浏览: 2020 次

摘要: 战国时期杰出的唯物主义思想家荀子,名况,字卿,赵国人,是春秋战国诸子百家中最后一位大师。他的生死年代都不清楚,他一生重要学术活动的年代,大约是在公元前二九八年到前二三八年。他曾经到过当时讲学最活跃的地方齐国都城视下扬名一时,成为那里最突出的大师。他曾游历过楚、...

战国时期杰出的唯物主义思想家荀子,名况,字卿,赵国人,是春秋战国诸子百家中最后一位大师。他的生死年代都不清楚,他一生重要学术活动的年代,大约是在公元前二九八年到前二三八年。他曾经到过当时讲学最活跃的地方齐国都城视下扬名一时,成为那里最突出的大师。他曾游历过楚、秦等国。后来到楚国春申君那里,作过“兰陵令”。春申君被害后,他也被免职,就留在兰陵,著书到死。

荀子生活的时代,正是春秋战国分裂混战局面即将结束,全国统一的封建政权即将建立的前夕。当时社会生产力和科学都有了新的发展。新兴地主阶级在他们取得统治地位以前和取得统治地位以后一段时间里,正处在向上的时期,对改造自然和改造旧社会制度充满了积极前进的精神。因而代表这个阶级的思想家,在这一时期里,能够对自然现象有了进步的唯物主义思想,它反映了这一时代的潮流。

荀子对于“天”和自然现象的认识是唯物主义的。他说“天”是自然界的现象和规律。自然界的起因是:“天地合而万物生、阴阳接而变化起。”(《礼论》)说明自然界万物的生成是天地阴阳变化的结果。自然界的变化是有它自己的客观规律的,不受人的意志所决定的。荀子说:天不会因人怕冷而就取消了冬季,地不会因为人们嫌恶辽远而缩小了面积。所以,日月、星辰、四季、阴阳、风雨、万物等都是自然界的变化现象,是不以人们的意志为转移的。他又说:天上流星掉下来,树木发出声音,日蚀、月蚀等都是自然现象,并不可怕,是任何时代都常有的事,它不决定于人类的社会如何。

荀子在承认自然界现象是客观存在的同时,又指出人类对自然不是无能为力的,人类可以用主观努力去改变自然,为人类造福。他提出了“制天命而用之”的人定胜天思想。他说有些人只看到自然界对人的限制,而看不到人的主观能动性,就不如认识自然界变化的规律,而用它为人类服务(《天论》)。荀子这种征服自然、制服天命,使它为人类服务的思想,是极其伟大的。对后来唯物主义的发展起了积极的作用。荀子的“制天命而用之”的思想,充分反映了战国时期新兴地主阶级在改变自然,发展生产上的进步思想,他们在封建社会初期是生气勃勃的,是革命者,是先进者。但由于地主阶级的立场和当时科学水平的局限,使荀子在认识自然界上还带有不少缺点。他认为自然现象的变化是循环的,天地万物、日月、星辰、四季都是“始则终,终则始,若环之无端也。”

荀子对春秋战国以来诸子百家都进行了研究,并加以批判和总结,他吸取了百家的精华。荀子的思想相当庞杂,不仅集了儒家的大成,还集了百家的大成,成为先秦杰出的唯物主义者,成为代表新兴地主阶级的一位杰出的思想家,在我国古代思想史上放射着光辉。

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