春秋至西汉时期的商业发展概况

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春秋至西汉时期的商业发展概况

2016-12-26 作者: xuzhiping 浏览: 1784 次

摘要: 这里所概述的是春秋至西汉(公元前八世纪末叶至公元一世纪初)这段历史时期商业的演变问题。 《史记•齐世家》谓太公受封之初,即“通工商之业,便鱼盐之利”,商业开发居各国之先。至管仲相桓公,更奖励工商业,并于临淄制工商之乡六,可见当时齐国工商业的繁荣,从业人员之多。...

这里所概述的是春秋至西汉(公元前八世纪末叶至公元一世纪初)这段历史时期商业的演变问题。

《史记•齐世家》谓太公受封之初,即“通工商之业,便鱼盐之利”,商业开发居各国之先。至管仲相桓公,更奖励工商业,并于临淄制工商之乡六,可见当时齐国工商业的繁荣,从业人员之多。春秋中郑国商业尤为发达,商人势力亦大,如弦高犒赏秦师,即为一例。春秋末年,商贾又渐摆脱食官制度的约束,成为自由职业,并获得一定的社会经济地位,因而有些从政的人,也弃官经商。例如越国大夫范蠡,成为闻名的富商—“陶米公”(见《史记》)。由于商业有所发展,故关税制度也随之而兴。各国纷纷设关征税。

发展到春秋晚年,因商品生产逐渐增长,商品交换日趋繁荣,货币也就成为交换所必不可少的媒介了。考古发掘在山西侯马所发现的大型布币,便是很好的说明。战国已进入封建社会,生产关系的变革,工农业生产更取得迅速发展。商品生产剧增,市场不断扩大,因而交换活动愈加繁盛,货币流通量也随之日增。各国大事铸造金属货币,以应商业发展之需。此时不仅造币之风甚炽,而且各国还相继改革了市制。将以往专为奴隶主贵族服务之小规模“宫市”,改变成为颇具规模的、为城市广大各阶层服务的独立商业区。市制的改韋,大量金属货币的发行,充分体现了其时商业的蓬勃发展之势。

战国时商品交换的范围颇为广泛,自粮食、农副产品、纺织品、各种铁器、陶制生活器皿,以及各地之土特产品,如竹木、药物等等为大宗。其次则为奢侈品,如金、银制品、珠玉、丝绸和各种工艺品等,以供统治阶级与富商巨贾之需。当时商人囤积居奇,垄断市场,操纵物价,以获暴利。例如魏国大商白圭,就是如此致富的。其中尤以盐、铁,关系国计民生至巨,影响更大。奢侈品的利润甚高,濮阳巨商吕不韦就曾说过,珠玉之利可达百倍。

秦始皇统一全国后,虽基本上仍继承了商鞅所奠定的重农抑商政策传统,但他所推行的统一货币、统一度量衡,以及大力发展交通等措施,对进一步繁荣商业是具有积极作用的。汉开国之初,高祖仍采取“重农抑商”政策,视农为本,商为末。极力压低商人社会地位。到惠帝时,渐渐开始改变“抑商”政策,特别是不征关税,为发展工商业创造了有利条件。《史记•货殖列传》对汉代商业活动有一段总的概述:“汉兴,海内为一,开关梁,弛山泽之禁,是以富商大贾,周流天下,交易之物,莫不通得其所欲。”从这段话,便可看出汉代商业繁盛景象。

武帝以前,盐铁均系民营。这些都是汉代工商一体化的大企业,盐铁交易为他们所垄断。武帝为开辟政府财源,将盐铁收归官营,实行政府专卖政策。嗣后酒亦一度列为专卖商品。除上述政府专卖之盐、铁、酒外,其他商品均可民营,故民间商贾活动领域颇为广阔。据《史记•货殖列传》所记,汉代民商大体上可分为几大类型。

第一为运贩商。他们是其时商品流通的主力军,利润大,经济实力亦雄厚。
第二为囤积商。他们挟雄厚资本,囤积居奇,“因时俯仰”,操纵物价,谋取暴利。
第三为经纪商。这是为买卖顾客评价的中介商人,随业务的发展,逐渐成为某种交易之专利经纪人。
第四为“子钱家”。这是靠高利贷获利的特殊商人,形成商业活动中一股特殊势力。

上述这几种商人,都拥有雄厚的商业资本,富比王侯,有的甚至尚有过之。除了上列这些主要势力外,汉代商业尚有为数众多的小商贩,这些都是《汉书•食货志》所谓的“小者坐列贩卖”的人。他们是直接为消费者服务的。西汉与邻近诸国早有贸易往来,武帝时由于对外大事扩张,对外贸易也有了较大的发展。当时商务往来以循陆路——“丝绸之路”为主,直接贸易对象为大食、波斯,间接及于大秦(东罗马)。海路虽渐开通,但尚只居辅助地位,西汉仅开辟广州为外贸港口,表明其时海上交通尚不发达。

至于边境与匈奴、西域、西南夷及南越等的贸易,也有所发展,不过管理甚严。总的说,西汉商业是取得了较大的发展的。这一情况,我们还可从货币发行量及城市建设两方面,加以证实。就货币而言,自武帝元鼎四年确立五铢钱制,专令上林三官铸造以来,至平帝元始中,共成钱二百八十亿万余。这个庞大的造币数字,正好从货币流通量这个重要指标,说明这段时期市场的繁盛景象。不仅如此,我们尚可从城市建设,得到进一步的说明。西汉城市建设之欣欣向荣,正是交换经济发展的必然结果。虽然汉代统治者曾经采取种种措施,约制商业资本对封建经济基本体制的冲击,可是商品经济并未因此遭受扼制。仍保持了应有的发展速度。直至西汉末,由于政治日益腐败,社会动荡不安,工农业生产下降,商品经济也因之日趋萎缩。

这八世纪的岁月,适处于我国社会发展由奴隶制演变到封建制的关键时代。此时社会经济的发展过程,实际上也是探索我国封建经济发展道路,并奠定我国封建社会经济体制与制度初基的过程。其中秦汉一段时期关系经济建制至巨,譬如这个阶段所形成之划全国为四大经济分区体制官营及民营的工商业管理体制,田赋、关税、货币等重要制度,以及重农抑商乃至重要商品国家专卖的政策,如此等等,对以后封建经济的建制活动,都是具有重大影响的。

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