GIS起源确立的标志性事件

GIS起源确立的标志性事件

2016-12-12 作者: xuzhiping 浏览: 5121 次

摘要: 有些事情的发生,往往会有一个明确的日期,比如出生、结婚和毕业;还有一些,就很难界定一个明确的时间,比如一起社会运动的开始、一种语言的出现、抑或是地理信息系统(GIS)的诞生。然而,在1962年和1963年发生的三起具有里程碑意义的事件,足以作为GIS五十年历程...

有些事情的发生,往往会有一个明确的日期,比如出生、结婚和毕业;还有一些,就很难界定一个明确的时间,比如一起社会运动的开始、一种语言的出现、抑或是地理信息系统(GIS)的诞生。然而,在1962年和1963年发生的三起具有里程碑意义的事件,足以作为GIS五十年历程的起始点。

第一件事是1962年加拿大土地存货清单(CLI)的建立。CLI需要生成1:5万和1:25万的土地利用和土地生产能力专题图共约1500幅。此前采用的是传统的手工制图方法,而Roger Tomlinson(后受聘于渥太华的Spartan Air Services) 成功说服了CLI的负责人利用计算机来进行自动化制图分析。CLI邀请Tomlinson对后来被称作“加拿大地理信息系统”的功能需求进行定义。经过慎重选择,他使用了“地理”一词,从此便为地理学创造了前所未有的机遇与挑战。

1963年8月,就在Tomlinson向CLI提交了他的可行性研究报告的同时,华盛顿大学的Edward Horwood教授举办了“第一届城市规划信息系统与编程会议”。在短短几年内,该活动成为一个名叫“城市与区域信息系统协会(URISA)” 的新机构的年度会议。“城市与区域信息系统”最终成为人们所熟知的“地理信息系统”,而URISA的第50届年会暨“GIS-Pro”的举办时间,就在2012年。

1963年,Horwood有将近一个月的时间在美国西北大学教授一项短期课程,内容是对美国人口普查数据进行计算机处理与制图。建筑师Howard Fisher就是其中一位学员,他同时也在西北大学教授规划和设计。Fisher受到启发后,开发出自己的计算机制图系统,在程序员Betty Benson的帮助下,又很快研发出了SYMAP软件的工作原型。在福特资金的资助下,Fisher成立了哈佛大学计算机图形实验室。他的团队为从计算机制图到GIS的演变做出了重要的贡献。

无论我们选择哪些里程碑式的事件作为GIS的起源,在一个相对短的时间内,GIS已经走过了很长的历程,这是不争的事实。它的影响力远远超过了世界各地成千上万从事GIS工作的专业人员。最近,美国宾夕法尼亚州立大学发布的“地理信息的变革”系列视频中,渲染了GIS及相关技术是如何对我们的思考、行为及互动产生深远的影响的。在GIS诞生50年之际,其本身也成为一项社会运动,一种语言。

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