地理计算——数量地理学的新发展

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地理计算——数量地理学的新发展

2015-02-02 作者: giser 浏览: 667 次

摘要: 进入90年代以来, 地理科学研究方法论的一个重要进展是数量地理学迅速向全新的地理计算学发展。对于这一发展, 英国里兹大学著名地理学家Rees 等提议将其定义为: 应用计算技术求解地理问题的理论、方法和过程。Rees 认为, 地理计算的历史与计算机在科学研究中的....

进入90年代以来, 地理科学研究方法论的一个重要进展是数量地理学迅速向全新的地理计算学发展。对于这一发展, 英国里兹大学著名地理学家Rees 等提议将其定义为: 应用计算技术求解地理问题的理论、方法和过程。Rees 认为, 地理计算的历史与计算机在科学研究中的引进和应用一样悠久,至少可以追溯到 50 年代末、 60 年代初(即地理学中的“计量革命”初期) 标准主计算机 ( standard mainframe computer)可被应用开始, 就有了科学意义上的地理计算。只是由于受当时计算机的内存和中央处理器的运算速度的限制, 面对现实地理世界的特殊规模和复杂性, 当时的地理计算仅仅应用了统计的或是其他数学的方法, 而这些方法早在计算机应用之前就已经存在。

60 年代以后,由于标量计算机( scalar computer)运算速度的不断提高、并行计算结构的应用, 极大地提高了计算机求解地理问题的能力, 推动了数量地理学向地理计算学的发展。 从构词来看, Geocomputation 由前缀“Geo”和主词 “Computation”组合而成, 前者指地理计算要做什么, 后者则指如何去做。但“Geo”是指“地理”、“地质”或是泛指“地学”,甚难作出定论,但可从数量地理学80 年代以来发展的几个重要事件得到一些较为确切的启示。1983 年, 随着GIS技术在地理学中应用的不断扩展,Dob son首次提出了“自动地理学” (Automated Geography) , 并将其定义为“描述空间性质, 解释地理现象, 求解地理问题的计算方法和计算技术的合理与成功应用”;90 年代初, 在著名理论与数量地理学家Wilson 教授领衔的英国里兹大学地理学院成立了全球第一个地理计算中心(The Center of Computational Geography) , 正式启用了计算地理学的词语; 1994 年, Open shaw 在应用人文地理学(App lied Hum an Geography)的基础上, 综合提出了计算人文地理学(Computational Human Geography)的概念和研究议程;

1996 年, 里兹大学召开了第一次国际地理计算大会, 并正式定名为“Geocomputation 96” , 或许这是“地理计算”合成新词语的第一次出现, 会议组织者将会议的宗旨和新词语应用定义为“利用不断发展中的高性能计算机和计算方法, 对各种求解地理问题的研究努力进行聚合” ; 1998 年,“Geocompu tat ion 98”的会议公告中, 则作了进一步定义,“地理计算学代表了计算机科学、地理学、地信息学(Geom at ics)、信息科学、数学和统计学的聚合和趋同” 。看来, Geocomputation 的前缀“Geo”更多的是地理的意义而不一定是泛指意义上的“地学”概念。历次会议的组织者和与会者, 如美国的Goodchild、O'Kelly, 英 国 的 Bat ty、Open shaw、Rees, 奥地利的 Fischer 等都是当今最负盛名的理论和数量地理学家, 他们把握了Geocomputation 的发展主流, 也使地理计算的地理学色彩更加明显。

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