全球塑料污染是否接近不可逆转的临界点?

全球塑料污染是否接近不可逆转的临界点?

2021-08-20 作者: xuzhiping 浏览: 963 次

摘要: 瑞典、挪威和德国的研究人员于 7 月 2 日发表在《科学》 杂志上的一项新研究认为,目前全球塑料排放率可能会引发 我们无法逆转的影响,该研究人员说,塑料污染是一个全球性威胁,大幅减少塑料对环境的排放是“理性的政策反应”。 塑料在地球上随处可见:从沙漠和山顶到深...

瑞典、挪威和德国的研究人员于 7 月 2 日发表在《科学》 杂志上的一项新研究认为,目前全球塑料排放率可能会引发 我们无法逆转的影响,该研究人员说,塑料污染是一个全球性威胁,大幅减少塑料对环境的排放是“理性的政策反应”。

塑料在地球上随处可见:从沙漠和山顶到深海和北极雪。截至 2016 年,对世界湖泊、河流和海洋的全球塑料 排放量估计为每年 9 至 2300 万公吨,每年排放到陆地的数量相似。如果一切照旧,这些估计值预计到 2025 年几乎翻倍。

“塑料在我们的社会中根深蒂固,它会泄漏到任何地方的环境中,即使是在垃圾处理基础设施良好的国家,”斯德哥尔摩大学教授、该研究的主要作者马修•麦克劳德曾说,尽管近年来科学家和 公众对塑料污染的认识显着提高,但排放量呈上升趋势。

这种差异并不奇怪,因为塑料污染不仅是一个环境问题,也是一个“政治和经济”问题,有关专家认为,目前提供的解决方案,例如回收和清理技术,还不够,我们必须从根本上解决问题。

全世界都在提倡回收利用技术解决方案,并从环境中去除塑料。作为消费者,我们相信,当正确地分离塑料垃圾时,所有这些都将神奇地被回收利用。从技术上讲,塑料的回收利用有很多限制,而且国家拥有良好基础设施的国家一直在向设施较差的国家出口塑料废物。减少排放需要采取严厉措施,例如限制原生塑料的生产以增加再生塑料的价值,并禁止出口塑料废物,除非出口到具有更好的国家回收。

环境偏远地区的一种可逆性较差的污染物—当排放的数量超过 通过清理计划和自然环境过程去除的数量时,塑料就会在环境中积聚,这种过程通过称为风化的多步骤过程发生。

塑料的风化是由许多不同的过程造成的,但风化正在不断改变塑料污染的特性,这为更多问题打开了新的大门,降解非常缓慢,不能有效阻止堆积,因此暴露于风化塑料只会增加,基于其持续排放和环境持久性,塑料是一种“可逆性差的污染物”。

偏远环境尤其受到威胁:在偏远的环境中,塑料碎片无法通过清理去除,大型塑料物品的风化将不可避免 地导致大量微塑料和纳米塑料颗粒的产生以及有意添加到塑 料和其他化学品中的化学品的浸出,并会破坏塑料聚合物骨架。因此,环境中的塑料是一个不断变化的目标,其复杂性和流动性不断增加。它在哪里积累以及它 可能造成的影响是具有挑战性的,甚至可能无法预测。”

不可逆转的环境破坏的潜在临界点

除了塑料污染本身通过缠结动物和毒性作用而造成的环境破坏之外,还可能与偏远地区的其他环境压力因素共同作用,从而引发广泛甚至全球性的影响。这项新研究列出了 一些可能产生的影响的假设例子,包括由于全球碳泵的中断而加剧气候变化,以及海洋中的生物多样性丧失,塑料污染对过度捕捞造成额外压力,变化导致栖息地持续丧失,水温、养分供应和化学品暴露。

总而言之,当今社会人们认为排放的塑料可能在未来引发全球规模的、不可逆转的影响的威胁是采取量身定制的行动以大幅减少排放的“令人信服的动力”。

人类正在给环境带来越来越多的不可逆塑料污染。到目前为止,尚未看到广泛的不良后果证据,但如果风化塑料引发了非常糟糕的影响,我们不太可能扭转它,忽视环境中持久性塑料污染的积累可能会付出巨大的代价。合理的做法是尽快采取行动,减少塑料对环境的排放。

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