发明界的“大亨”——爱迪生

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发明界的“大亨”——爱迪生

2016-11-11 作者: xuzhiping 浏览: 2228 次

摘要: 爱迪生,美国发明家、企业家,被传媒授予”门洛帕克的奇才“的称号。在美国,爱迪生名下拥有1093项专利,迄今为止, 世界上没有一个人能打破他创造的发明专利的世界纪录。 1847年2月11日出生在俄亥俄州的米兰镇。父亲从事农业和木工,母亲曾经做过教师。爱迪生8岁进...

爱迪生,美国发明家、企业家,被传媒授予”门洛帕克的奇才“的称号。在美国,爱迪生名下拥有1093项专利,迄今为止, 世界上没有一个人能打破他创造的发明专利的世界纪录。

1847年2月11日出生在俄亥俄州的米兰镇。父亲从事农业和木工,母亲曾经做过教师。爱迪生8岁进学校读书,只学习了3个月。因学校里的教师和同学都把他当作一个愚笨的孩子对待,常常欺侮他、嘲笑他,母亲决定让他退学,自己教他文化。从此,他一面在父亲的木工厂里做工,一面在母亲辅导下学习读书、写字。爱迪生非常勤奋好学,从小好奇心就很强,遇事追根究底,喜欢做科学实验。在母亲的教导下,他11岁时就阅读了科学百科全书和科学家牛顿的一些著作。以后,他又读了电学家法拉第的著作,使他增加了不少电学知识,为以后的发明打下了良好的基础。

12岁时,爱迪生在火车上当卖报童。他把实验室搬到火车的行李车上,除卖报外,有空余时间就看书、做实验15岁那年,有一回火车开动时震动太大,小实验室里的一瓶磷被震翻了。磷遇到空气马上燃烧起来,引起了大火。车上的人和爱迪生一起奋力扑救,才算避免了一场大祸,但车长大怒,把爱迪生做实验的东西全扔下了车,并狠狠地打了他一个耳光,爱迪生的右耳膜被震破,从此右耳便聋了。

又有一次,在试验一个大感应圈时,爱迪生无意中将两个电极握在一起,遭到电击。他猛拉电线,结杲把电池箱弄倒,硝酸溅了爱迪生一脸,几乎弄瞎了眼睛。

挨打、在实验中受伤,这一切都没有使爱迪生灰心丧气。他克服种种困难,仍然坚持进行实验。

从1865年起,爱迪生学习收、发电报的技术,当过好几家电报局的报务员。他刻苦学习、努力钻研,很快就熟练地掌握了电报技术。1873年爱迪生设计制造了二重发报机,这种机器能在一条线路上同时发出两条消息。经过改进,他在1874年制造出四重发报机,能在一条线路上同时发送4条消息。

1876年,爱迪生在纽约附近的门罗公国建立了世界上第一个 “发明工厂”,即现代研究所的前身。在这个研究机构里,第一个重要产品是在1877 ~ 1878年间发明的碳质电话发话机。过去的电话一般只能传送2 ~3英里,碳质电话机连接了纽约和费城, 送话距离达107英里。

爱迪生花费精力最大的是关于白炽电灯的发明。他不是最先制成白炽电灯的人,但他最先制成了既实用又经济的白炽电灯。爱迪生决心解决白炽电灯的制造问题是在1878年9月,在这以前的50多年里已经有许多人研制过白炽电灯。人们最初是用钼作灯丝。铂是化学性质最稳定的元素,即使在高温下也很难跟其他元素化合,但是它的熔点只有1772^,刚达到白炽状态,再继续通电就烧断了。1840年前后,人们运用熔点超过3500丈的碳作灯丝。碳很容易氧化,必须装在抽去空气的玻璃泡里。由于当时抽气技术水平底,泡内残存着氧气,高温下与碳化合,所以碳丝亮不了几分钟就烧断了。

爱迪生详细研究了有关白炽电灯制造的全部资料,再加上他自己研制白炽电灯的经验,使他总结出制造白炽电灯的关键问题有两个:一是选用高熔点的材料作灯丝;二是避免灯丝在高温下被氧化而烧断。为了找到一种合适材料作灯丝,爱迪生和他的助手们对1600多种耐热材料做了几千次实验,其中包括用铂、铱、 钼、锇等熔点高的金属作材料,也想到过钨,但当时没有制钨丝的工具。经过多次失败以后,爱迪生又回到了用碳作材料上,试验用什么材料碳化后作灯丝最好,同时努力改进抽气机。到了 1879年8月,爱迪生设计的抽气机已能将灯泡内的气压抽到大气的1/100000,—个月以后又进一步将灯泡内的气压抽到大气压的1/1000000。

1879年10月21日,爱迪生制成了碳化棉作灯丝的高真空白炽灯,接通电流后,这盏灯亮了,它的发光时间达到40个小时。

以后爱迪生又成功地试验用碳化后的竹丝作灯丝。为了弄清楚哪一种植物纤维最好,爱迪生搜集了世界各地的6000多种植物纤维来试验。最后选用碳化的竹子纤维作灯丝,把灯泡寿命延长到上千个小时。

后来,人们又将爱迪生的灯泡加以改进,用钨丝作灯丝,并在灯泡内加入惰性气体氩,这就是我们现在使用的白炽灯泡。

1882年,爱迪生在纽约建立了第一个中心发电站,开创了电照明的新时代。电灯的发明和使用对社会的生产和生活产生了很大影响。电灯是19世纪末最著名的发明创造之一。

在研制白炽灯的过程中,爱迪生和他的助手们常常连续几天日夜不停地试验,吃、睡在实验室中。这位只上过3个月小学, 全靠自学成材的大发明家,除了亲自动手做试验,还夜以继日地阅读科学书刊和科学论文。有一次,他的朋友当面赞他是天才,他笑了笑说:”天才,不过是百分之一的灵感加上百分之九十九的汗水!“

1877年秋季,爱迪生发明了留声机。这个留声机的唱片是一个包着锡箔的圆筒,用一个喇叭收音,使一个与喇叭相连的钢针在锡箔上划出沟纹来,就制成了唱片。放音时用钢针重新在锡箔的沟纹里划动,再通过喇叭放出声音来。这架留声机虽然很简陋,但它却是世界上第一台有效的留声机。爱迪生发明的这个 “会说话的机器”,在当时曾轰动了全世界,美国总统还请他到白宫去表演。

1883年爱迪生在做电灯实验时,发现了热电子发射现象,被称做“爱迪生效应”。限于当时的理论水平,此效应没有引起他的重视。

1887年,爱迪生在西奥伦治办起了一个更大的实验室。1888年,他发明了电影摄影机。正是在此基础上,电影从无声发展到有声,大大地丰富了人们的文化生活。

在第一次世界大战期间,爱迪生担任了美国海军技术顾问委员会主席,并发明了吸声器、水底巡灯、战舰稳定器、水雷检査器等30多种兵器。

爱迪生在一生中,以罕见的热情和精力作出了 2000多项发明,仅1869~1910年,爱迪生正式登记的发明就有1328项。当然,在这些发明中,特别是他中年和晚年的发明,有的是爱迪生设计由他的助手们完成的;有的是由他创办的研究机构里的工作人员完成,以爱迪生的名义发表的。

爱迪生的发明为人类作出了重大的贡献。1928年,为了表彰他的功绩,美国政府授予他国会金质特别奖章。

1931年10月18日,爱迪生在西奥伦治逝世。

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